COVID-19: A-Z 🦠

Published by Roslyn Green in December 2022

Talking about COVID-19 in German

Public domain picture of virus provided by CDC

When a world-changing event such as the Covid-19 pandemic takes place, speakers and writers naturally coin new words and word combinations. For a language nerd like me, their choices are intriguing.

The Germans, for instance, coopted the word Lockdown and made it masculine. On their children’s program, Die Sendung mit der Maus, there was a discussion about whether the word Virus is masculine or neuter. The answer was that it can be either, but never feminine. Now there’s one issue that the English-speaking world never has to consider. Jump to links and videos to find out more about Covid-19 in Germany and its impact on the German language.

But first, in the Bildlexikon below I’ve collected some essential wording for talking about life after the world changed.

Roslyn Green, November 2022

Bildlexikon: Die Pandemie

Masculine NounsFeminine NounsNeuter NounsPlural NounsVerbsAdjectives

  • die Ansteckung – infection
  • sich anstecken – to be infected
  • ansteckend – infectious

Public domain picture from CDC

Ich habe mich mit dem Virus angesteckt.

→ I have caught or been infected with the virus.

Abstand halten – to keep one’s distance, to socially distance

Photo from Broken Hill, Australia

Wenn man einen Abstand von 1,5 Metern zu anderen Menschen hält, senkt das Risiko von einer Ansteckung mit Covid-19.

→ Keeping a distance of 1.5 metres from other people reduces the risk of contracting covid-19.

das Beatmungsgerät – respirator, ventilator | die (künstliche) Beatmung – artificial respiration

Schwerkranke Patienten benötigen möglicherweise eine künstliche Beatmung, um Sauerstoff zu bekommen und atmen zu können.

→ Seriously ill patients may require artificial respiration in order to gain oxygen and be able to breathe.

das neue Coronavirus – the novel coronavirus

Image by Ryan McGuire from Pixabay

Das Wort „Corona” stammt aus dem Lateinischen und bedeutet „Kranz” oder „Krone”.

→ The word Corona is derived from Latin and means “wreath” or “crown”.

die Dunkelziffer – number of unreported cases

Image by Pexels from Pixabay

Die Dunkelziffer ist wahrscheinlich hoch, wenn der Anteil der positiven Tests mehr als 10% beträgt.

→ The number of unreported cases is probably high when the proportion of positive tests is more than 10%.

  • die Erkrankung – illness, disease, see also Krankheit
  • erkranken – to fall ill

Image by Aart Beijeman from Pixabay

Im Allgemeinen erkranken ältere Menschen schwerer an Covid-19 als jüngere Menschen.

→ In general, older people become more severely ill with Covid-19 than younger people.

  • der Fall (die Fälle) – case(s)
  • die Fallzahlen – case numbers

Image by Vinzenz Lorenz M from Pixabay

Wenn eine neue Covid-Variante entsteht, steigen oft die Fallzahlen wieder an.

→ When a new Covid variant emerges, the case numbers often rise.

der Fernunterricht – distance learning, learning from home

Image by Hatice EROL from Pixabay

In vielen Ländern waren die Schulen für eine Weile geschlossen. Viele Kinder haben durch Fernunterricht gelernt.

→ In many countries, the schools were closed for a while. Many children learned from home.

  • die Gesundheit – health
  • wieder gesund werden – to get better

Image by Silvia from Pixabay

Ich hoffe, du wirst bald wieder gesund.

→ I hope you get better soon.

  • die Halsschmerzen – sore throat
  • der Husten n. – cough
  • husten v.– to cough

Image by Ri Butov from Pixabay

Häufige Symptome einer Ansteckung mit Covid-19 sind Halsschmerzen und Husten.

→ Common symptoms of an infection with Covid-19 are a sore throat and a cough.

das Handdesinfektionsmittel – hand sanitiser

das Desinfektionsmittel – sanitiser

Handdesinfektionsmittel sind vor allem nützlich, wenn man unterwegs ist und sich die Hände nicht leicht waschen kann.

→ Hand sanitiser is especially useful when you are out and about and cannot easily wash your hands.

  • die Impfung – vaccination
  • die Impfpflicht – requirement to be vaccinated
  • impfen – to vaccinate
  • geimpft werden – to be vaccinated

Image by Silvia from Pixabay

Ich bin froh, dass ich meine Corona-Impfung endlich bekommen habe.

→ I’m glad that I’ve finally had my vaccination.

  • sich infizieren to be infected
  • jemanden infizieren – to infect someone
  • sich isolieren – to isolate oneself

Image by Mumtahina Rahman from Pixabay

Sie hat sich auf der Geburtstagsfeier infiziert.

→ She was infected at the birthday party.

  • die Intensivstation – intensive care
  • das Intensivbett – intensive care bed

Image by Mohamed Hassan from Pixabay

Schwerkranke Patienten müssen auf der Intensivstation behandelt werden.

→ Seriously ill patients must be treated in intensive care.

  • die Krankheit – illness, sickness
  • die Kopfschmerzen – headache

Image by SAIYED IRFAN A from Pixabay

Eines der häufigen Symptome der Krankheit ist Kopfschmerzen.

→ One of the common symptoms of the illness is a headache.

  • die Kontaktperson – anyone who has been in contact with a confirmed case of Covid-19
  • die Kontaktbeschränkungen – restrictions on social interaction between people

Image created from those by J’Von Jones and Yvette W from Pixabay

Aufgrund der Kontaktbeschränkungen durften sich einige Familienmitglieder nicht sehen.

→ Due to the social contact restrictions, some family members were not allowed to see each other.

die Kurve abflachen – flatten the curve

RCraig09, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Das Ziel war es, die Kurve abzuflachen, um das Gesundheitssystem nicht zu überfordern.

→ The aim was to flatten the curve so as not to overburden the health system.

der Lockdown – lockdown

Image by Bob McEvoy from Pixabay

Während des Lockdowns mussten die meisten Menschen zu Hause bleiben und sich von anderen isolieren.

→ During the lockdown, most people had to stay home and isolate themselves from others.

  • die Langzeitfolgen – long-term effects
  • Long Covid – usually without an article (feminine or neuter)

Image by Gerd Altmann from Pixabay

Zu den Langzeitfolgen von Covid gehören Müdigkeit und Gedächtnisprobleme.

→ The long-term effects of Covid include fatigue and memory problems.

  • die Maske – mask
  • die Maskenpflicht – the requirement / obligation to wear a mask

Entry only with a mask: Image by S. Bartels from Pixabay

Eine Maske kann infektiöse Tröpfchen abfangen.

→ A mask can catch or intercept infectious droplets.

niesen – to sneeze

Image by Mohamed Hassan from Pixabay

Eine infizierte Person hat häufig Symptome wie Niesen, Husten, Halsschmerzen und Fieber.

→ An infected person frequently has symptoms such as sneezing, coughing, sore throat and fever.

die Pandemie – pandemic

Eine Pandemie betrifft die gesamte Welt, eine Epidemie hingegen nur Menschen in einem bestimmten Gebiet.

→ A pandemic affects the entire world; an epidemic, however, only people in a specific area.

die Quarantäne – quarantine

Image by Markus Distelrath from Pixabay

Die Infizierten stehen unter Quarantäne, das heißt, sie müssen sich zu Hause isolieren.

→ Those who are infected must go into quarantine, which means that they must isolate themselves at home.

  • die Riechstörung
  • riechen

Image by Julio César Velásquez Mejía from Pixabay

Infizierte Personen erleben manchmal Probleme mit dem Riechen und dem Schmecken.

→ Infected people sometimes experience problems with smelling and tasting.

  • der Schnelltest – rapid antigen test, RAT administered by professionals
  • der Selbsttest – RAT administered by oneself

Image by Tom from Pixabay

Durch einen Selbsttest kann man ein schnelles Ergebnis zu Hause erhalten.

→ By doing a RAT, you can gain a quick result at home.

das Tröpfchen – tiny droplets or aerosols that hang in the air

Image by Masum Ali from Pixabay

Wenn eine infizierte Person spricht, singt, niest oder hustet, atmet sie winzige infektiöse Tröpfchen oder Aerosole aus, die in der Luft schweben.

→ When an infected person talks, sings, sneezes or coughs, they exhale tiny infectious droplets or aerosols that float in the air.

  • der Verlaufein schwerer / milder Verlauf – course, progression (of the illness) → a severe form or course / a mild form or course
  • die Variante – variant, strain

Image by Willgard Krause from Pixabay

Bei einem schweren Covid-Verlauf muss man ins Krankenhaus gehen, aber die meisten Menschen haben eine relativ milde Erkrankung und können zu Hause bleiben.

→ If your COVID infection is severe, you have to go to hospital, but most people have a relatively mild illness and can stay at home.

der / die Wissenschaftlerin– scientist

der Wellenbrecher – literally wave-breaker; refers to all the measures taken to control the fourth Covid wave Word of the Year | Wort des Jahres 2021

Image by Dimitris Vetsikas from Pixabay

Alle Maßnahmen, die wir gegen COVID-19 treffen, können wir als Wellenbrecher bezeichnen.

→ All the measures that we take against COVID-19 could be described as wave breakers.


Quiz: Describing the Pandemic in German

This quiz draws on the vocabulary presented above. Click on the lightbulb on the quiz screen to see a list of the vocabulary specific to the quiz.

Audio Quiz: Das erste Jahr der Pandemie

The story of a Year 12 student’s experience in Melbourne, 2020: Covid lockdowns, learning from home, taking one walk per day, missing friends – and sometimes even missing teachers. – Recorded by Charlotte Yates

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