Umweltschutz: Wir müssen alle mitmachen

Protecting the Environment: We must all work together

Page created by Jana Kühn, updated in October 2022

Modalverben: Modal Verbs in One Table

  müssen – must können – can/to be able to dürfen – to be allowed  sollen – should wollen – want möchten -would like
 ich muss kanndarf soll will möchte
 du musst kannst darfst sollst willst möchtest
 er/ sie/ es muss kann darf soll will möchte
 wir müssen können dürfen sollen wollen möchten
 ihr müsst könnt dürft sollt wollt möchtet
 sie / Sie müssen können dürfen sollen wollen möchten
Note that the first and third person singular conjugations for each modal verb are exactly the same.
• The -t ending that is common for the third person singular (er/sie/es) is NOT added for the modal verbs.

Modal verbs are used to express feelings, abilities and obligations. They are used with an infinitive of another verb.

An exception is “möchten”, which can also be used on its own in sentences like:

  • Ich möchte eine Bratwurst (kaufen/essen). – I would like (to buy/eat) a fried sausage.

The modal verb comes second and has to match the subject of the sentence. The infinitive comes last and does not change regardless of the subject.

Man muss mehr zu Fuß gehen.
One must walk more.

Du sollst nicht so viel mit dem Auto fahren.
You shouldn’t drive the car so much.

Wir können mehr recyceltes Papier benutzen.
We can use more recycled paper.

In complex sentences with conjunctions, the modal verb is pushed to the end of the clause or the end of the sentence.

  • Mein Mann fährt zweimal in der Woche mit dem Fahrrad zur Arbeit, weil er das Auto nicht benutzen kann, Benzin sparen muss und die Umwelt schützen will.
  • Wenn du nicht mit dem Fahrrad fahren willst, dann geh doch zu Fuß zur Schule.
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